blay

Bottenarkivet

Archive for October, 2007

P2P seminar @ ku.dk

View Comments

Seminar with Michel Bauwens at Copenhagen University today. Bauwens is the head of the P2P Foundation and a full time advocate of p2p as a new, emergent form of social dynamic on all fields of human endeavors. Read more on his arguments here. http://www.ctheory.net/articles.aspx?id=499

While Bauwens has lots to say on social production and its properties, I would like to situate the phenomena in a less utopian and world changing context. But that’s just where our styles differ. Here are my reflections from the seminar.

The social dynamic of p2p (for which I would rather use a less positively charged word as network hierarchies, networked organization or the like) opens up for organic hierarchies. Bauwens sees this as a third mode of production as separated from capitalist markets and state planning. Without the ideological overtones I would claim that it creates a spectrum of control/freedom organizations, where during a large part of the 20th century, the choice was between the anarchy of the emerging mass or the control of the mass by an elite. Something that spawned both bureaucracies rationalizing population control and revolutionary groups wanting to overthrow this order. P2P is not a revolution in this sense that is overthrows a previous way of organizing society (although Bauwens thinks it is both immanent, but has a transcendental capability to capitalism). It is a silent revolution if you will in the sense that it turns a binary choice into a spectrum of possible organizational forms. This mode of thinking is a healthy injection into a left that was previously left to revolutionary utopian dreams or a resigned, cynical world view of a totalitarian capitalist dystopia.

But pure p2p is not always the most optimal form of organization. When it comes to file sharing, the distributed systems are surely the best for transferring large amounts of data efficiently, but when it comes to creating meaningful cultural experiences and deepening perspectives, you have to close it of and moderate the information flow to ensure continuity, engagement and make sure opposing viewpoints meet each other instead of falling into the trap of p2p-secterist consensus groups.

There is always a danger of open systems turning into islands of gang like structures or wolf packs with flat and flexible hierarchies based on merit and reputation on the inside, but strict and hostile borders to the outside world. “Open” when it comes to digital networks is not an open space as the idea of the public town square is open. The sqaure is limited in space, forcing its population to meet different opinions, to compromise, to listen. The web is open in the sense that there is an abundance of space and therefor always room for you and your likes to create your own world separated from any sign of conflict. This is why the large hubs that are to large to be ignored and fled from are important.

P2P enables us in a flexible way to think about control and freedom, opened and closed, consensus and conflict that open up opportunities to “hack the system”, intervene and modify structures on a case to case basis.

Questions arose after the seminar on the exlusion from peer to peer production. We can from that identify three kinds of people.

1. People like Bauwens, who are able to make a living being engaged in peer production. The knowledge workers, the creative class.
2. People like myself, who only having myself to support and myself to lose, can sustain an active participation in peer production while having my main income from a non-p2p corporate part time job.
3. People who have entire families to support on an unskilled job in the service sector, who only under exceptional circumstances and with proper support are able to take part in social peer production.

Written by admin

October 12th, 2007 at 10:52 pm

Posted in LARGE

Tagged with ,

Föredrag för centern

View Comments

Hade nyligen föredrag som Piratbyrårepresentant för inte så många, men väl insatta, centerpartister i Malmö. Hög medelålder, frukt och kakor. Trevligt!

Mycket var inte helt obekant för den som följt Piratbyrån. Det handlar om att sätta fokus på kreativa miljöer och skapandet av meningsuppbyggande kontexter och konversationer istället för än fler slutprodukter, färdiga verk, distribuering och den urholkning av kulturella värden som följer med det. Vinklade det på ett sätt som skulle kännas relevant för lokalpolitiker i en mellanstor svensk stad med livligt kulturliv och visioner om förnyelse. Här blev kulturella verk till platser med sociala, historiska och geografiska knutpunkter. Företagen blev plattformar genom vilka framodlandet av dessa platser kan ske. En trevlig geografisk/biologisk beskrivning av annars så abstrakta utvecklingar som dessutom öppnar upp för aktörer som sysslar både med grundarbetet och utsmyckningen. Känns bättre om de kulturella objekten blir bebodda/hemmastadda, snarare än konsumerade.

Berörde även goda och dåliga resonemang kring kreativa industrier i ett utvecklingsperspektiv och vackra utsvävningar om det digitalas väsen (lånade Lessigs beskrivning av kopian som “triggar” upphovsrätten ).

Försökte också länka ihop upphovsrätten och det kulturella skapandet med den typ av innovation som innefattas av patentsystemet. Ett område som jag hoppas fildelningsdebatten kan glida över i. Jag närmade mig detta genom hur mediaindustrins konservatism gör att nyskapande digitala tjänster tvingas starta sin bana med mer eller mindre “piratstatus” för att sedan antingen bli rumsrena genom kompromisser eller gå under men förändrat mediaklimatet för alltid.

Dock finns det viktiga skillnader mellan de olika typerna av kreativt skapande som möjliggör samarbete på olika sätt. Kring patentomfattade innovationer finns ett språk som är formaliserat på ett sätt som det inte finns kring kulturen. Man kan specificera problem och värdera lösningar, vilket bäddar för öppna samarbeten på en mer grundläggande nivå än inom kulturen. Dessutom kan patentsystemet utvärderas och lösningar för hur det ska ordnas ta fram då det finns ett givet mål med innovationen, den har en given funktion att fylla. Det är svårare att specificera vad som är bra och dålig kultur än en bra och dåligt utformad uppfinning.

Men det är intressant hur det tekniska systemet fungerar idag där varje teknisk innovation måste passa in och kunna kommunicera och fungera tillsammans med en mängd andra innovationer. Här blir standarder och licenser givetvis viktiga, men det skapar också en helt egen dynamik i innovationen och det motiverar användandet av öppna format och informationsutbyte. Det handlar mycket om att forma protokoll och plattformar för den miljö som produktionen finns inom. Kanske är det samma inom musik. Att en musiker, för att bli framgångsrik, måste skapa en musik som passar in i redan existerande musikaliska sammanhang och stilar (dock urskilljningsbar mot annat inom samma stil) och tiden, om den någonsin funnits, för radikal originalitet är förbi.

Kommer förhoppningsvis en sammanfattning av kursen jag ordnat på konstfack här strax. Förlåt, framförallt till mig själv, för det långa uppehållet.

Written by admin

October 1st, 2007 at 9:57 pm

Posted in LARGE

Tagged with